een herberg voor en door pelgrims
  • Français
  • English
  • Deutsch
  • Nederlands

innerlijke reis: Vézelay

De Codex Calixtinus (12 eeuw) noemt Vézelay als één van de vier grote verzamelplaatsen in Frankrijk voor pelgrims naar Santiago. (De Codex zou zijn geschreven in Asquins, onderaan de heuvel van Vézelay!).
Dat kun je je nu bijna niet meer voorstellen. Als je door het hoofdstraatje omhoog loopt naar de beroemde basiliek is het er vaak stil, behalve in het hoogseizoen, als busladingen toeristen een bliksembezoek brengen aan het stadje.


Ook het timpaan aan de voorgevel van de basiliek is niet echt bijzonder. Het is een kopie van het tijdens de Franse Revolutie zwaar beschadigde origineel, dat tot voor kort -bijna achteloos- tegen de zijmuur van de kerk stond.

Pas als je de basiliek ingaat, begin je te begrijpen waarom Vézelay voor velen ook nu nog een bijzondere spirituele plek is. Het Romaanse timpaan aan het voorportaal is uniek. Het geeft de verkondiging van het geloof weer, na de kruisdood van Jezus en zijn opstanding. (De eerste getuige daarvan was Maria Magdalena, naar wie de basiliek is vernoemd). Jezus is prachtig afgebeeld in het midden, terwijl hij de apostelen zegent en hen opdraagt de volkeren te bekeren. (Onder hem staat Johannes de Doper, met het lam Gods).

Verder lezen > Het Timpaan van Vézelay (Jacobsstaf, 2005)

Die inspiratie kun je nog steeds ervaren, ook als je niet religieus bent. Want achter het halfdonkere voorportaal lonkt het licht van het priesterkoor. (Foto links boven).

Enkele dagen per jaar -kort na de zomerzonnewende (21 juni)- worden het voorportaal en het priesterkoor zelfs verbonden door een pad van licht, dat dan door de precies geplaatste bovenvensters valt. (Foto rechtsboven, door: Mandalas Orélys). Zes maanden later, kort na de winterzonnewende (21 december), worden de kapitelen even bijzonder uitgelicht. De beide zonnewendes worden gesymboliseerd door de geboortes van Johannes de Doper en zijn opvolger, Jezus. 

Zo is de basiliek één enorme raamvertelling en één grote uitnodiging om "op te gaan naar het licht". Dat maakt het voor velen tot een echte mijlpaal op hun pelgrimsweg naar Santiago.

GemeneGronden webontwikkeling