Veelgestelde vragen Frankrijk

Veelgestelde vragen Frankrijk

Vanuit huis? Via Parijs of Vézelay? Na Vézelay: rechtstreeks naar Saint-Jean of via Le Puy? Vóór en na Saint-Jean.

Veelgestelde vragen Frankrijk

1. Vanuit huis of niet?

Veel pelgrims willen als ze voor het eerst de Camino lopen aankomen in Santiago, ook als ze maar beperkt tijd hebben. Zij kiezen er dan voor om dichter bij Santiago te starten, of verder af, maar dan bijvoorbeeld stukken met de bus te doen.
Een flink deel van deze pelgrims gaat een volgend jaar weer op pad, omdat het goed is bevallen en ze nu toch de “hele” Camino willen doen. Velen bedoelen daarmee: vanuit Saint-Jean-Pied-de-Port, Roncesvalles of Pamplona. Anderen bedoelen daarmee: vanaf huis. Zo werken ze zich langzaam terug (bijvoorbeeld: eerste jaar Leon-Santiago, dan Burgos-Leon, dan Pamplona-Leon) of ze lopen hun eerdere route nogmaals, maar dan helemaal, zonder bussen, taxi’s of liften.

Prima allemaal: “Ieder gaat zijn of haar eigen weg”, nietwaar? En toch... horen we vaak zeggen dat mensen er eigenlijk spijt van hebben dat ze die eerste keer zo graag meteen in Santiago wilden aankomen: “Je kunt maar één keer echt aankomen”. Hoewel voor velen Santiago geen doel op zich is, ontbreekt er dus kennelijk iets als dat “doel” bereikt is en men later toch de “hele” Camino doet.

Welke etappes kan ik overslaan?
Er zijn mensen die zeggen dat je pas een “echte” pelgrim bent als je alles loopt en dus geen enkele etappe overslaat.
Maar er is méér dan de vraag of iets wel of niet “hoort”. Het kan echt een heel bijzondere ervaring zijn om je over te geven aan je reis, om die te nemen zoals die komt, met de mooie en de minder mooie stukken daarvan. Dat leidt soms ook tot de grootste verrassingen. Bovendien geeft het rust: "Hier ga ik voor, ik ga me niet steeds afvragen of dit goed is en of het anders kan".

Kortom, als je te weinig tijd hebt om in één keer helemaal naar Santiago te gaan: misschien kun je je reis dan in twee keer doen? Of toch nog eens kijken of je meer vrije tijd kunt krijgen? Er zijn prachtige verhalen van mensen die dat is gelukt! Of een volgend jaar gaan, en tussendoor extra dagen sparen?

Laatste update: 2017

Bagagetransport in Spanje
Afscheid in Saint-Jean-Pied-de-Port

2. Via Parijs of via Vézelay?
 

Via Parijs
De route via Parijs en Tours (in het Frans: Voie de Paris of Chemin de Tours) is pas recent "herontdekt" en wordt, zeker tot Parijs, nog weinig belopen. Er zijn dus ook nog nauwelijks aparte pelgrimsvoorzieningen. Na Parijs wordt dat beter.
Concreet betekent dit vaak: een duurdere reis, tenzij je bijvoorbeeld een tent meeneemt of op andere manieren goed kunt improviseren.
De route gaat overwegend door vlak of licht glooiend terrein.
Afstand: circa 1.450 kilometer van Vessem, via Parijs, naar Irun of Saint-Jean-Pied-de-Port. Dit is gerekend langs:

en dan verder naar Saint-Jean of Irun (diverse gidsen).
Tot Saint-Quentin is de route in het Nederlands beschreven, daarna in het Frans.

Via Vézelay
De route via Vézelay is de favoriete aanlooproute van pelgrims uit Nederland, België, Luxemburg en (noord-west) Duitsland. Toch zul je onderweg niet veel andere pelgrims tegenkomen, omdat slechts weinigen te voet vanuit huis vertrekken. Bovendien komen de routes vanuit Luxemburg/Duitsland en Nederland/België pas vlak vóór Vézelay samen.
Tot Vézelay zijn de aparte pelgrimsvoorzieningen nog beperkt, maar er is de afgelopen jaren flink aan de weg getimmerd.
Afstand: circa 675 kilometer van Vessem, via Namur (Namen) en Rocroi, naar Vézelay. Dit is gerekend langs:

Deze route is helemaal in het Nederlands beschreven.
De alternatieve route van Rocroi naar Vézelay via de GR 654 is circa 145 kilometer langer. (Let op: het is onduidelijk of de gids van de GR 654 wordt herdrukt).

Waarom Vessem?
Vessem ligt op de splitsing van het Pelgrimspad en de Via Monastica. Sinds de opening van de Via Monastica is dat de belangrijkste aanlooproute voor pelgrims vanuit Nederland. In Vessem ben je welkom op de Pelgrimshoeve Kafarnaum, waar je ook kunt overnachten.

Laatste update: 2018

Routes door België.
Via Parijs of via Vézelay?

3. Na Vézelay: direct naar Saint-Jean of via Le Puy?

Direct naar Saint-Jean-Pied-de-Port
De weg van Vézelay gaat in zuidwestelijke richting naar Saint-Jean, in twee hoofdvarianten:

  • de pelgrimsweg van Vézelay (in het Frans: Voie de Vézelay), met varianten: via Nevers en via Bourges, en
  • de GR 654. 

Afstand: circa 900 kilometer via de pelgrimsweg van Vézelay naar Saint-Jean. De alternatieve route via de GR 654 is circa 180 kilometer langer. Beide routes zijn goed bewegwijzerd. Geleidelijk komen er meer aparte voorzieningen voor pelgrims. 

De routes gaan door een grote verscheidenheid van landschappen en langs veel historische plaatsen en monumenten.
De weg van Vézelay is zwaarder dan de weg over Parijs, maar minder zwaar dan de route over Le Puy. Sommigen vinden de weg van Vézelay wel erg stil, anderen waarderen dat juist en zien het ook daarom als een mooi avontuur, waarbij onderweg geboden, spontane gastvrijheid vaak heel belangrijk is.
Op Pad Magazine schrijft: "als de Via Podiensis (= de weg van Le Puy) de mooiste is, dan is de Via Lemovicensis (= de weg van Vézelay) de meest authentieke van de vier Franse pelgrimsroutes die naar Santiago lopen."

Lees verder: de pelgrimsweg van Vézelay.

Via Le Puy-en-Velay
Deze variant gaat eerst in zuidelijke richting, naar Le Puy, om daar af te buigen naar het zuidwesten, naar Saint-Jean. De route vanaf Le Puy heet in het Frans: Chemin du Puy.
Afstand: circa 1.170 kilometer van Vézelay, via Le Puy, naar Saint-Jean.
De "Chemin du Puy" volgt de GR 65. Er is dus niet, zoals bij de "Voie de Vézelay", een meer directe, "historische" route.

De doorsteek van Parijs via Vézelay naar Le Puy is, globaal en in het Frans, beschreven (laatste editie: 2018), maar wordt nog weinig gelopen. Er is een Nederlandse vertaling van eerdere beschrijvingen (2005).

De weg vanaf Le Puy is al jaren de, veruit, meest belopen route naar Spanje, door soms prachtige landschappen en eeuwenoude stadjes, die getuigen van de rijke geschiedenis van de “Chemin de Saint-Jacques”. De keerzijde is, dat deze route ook erg in trek is bij groepen wandelaars, die vaak lang van tevoren reserveren, zodat pelgrims die op de “bonnefooi” lopen soms lastig een slaapplek kunnen vinden. Een keerzijde is ook dat de prijzen voor de overnachtingen de afgelopen jaren vaak flink zijn gestegen.

Laatste update: 2018

Direct naar Saint-Jean of via Le Puy?
Le Puy-en-Velay

4. Vóór en na Saint-Jean-Pied-de-Port

Voor veel pelgrims die door Frankrijk lopen of fietsen is het een schok als ze in Saint-Jean aankomen. Niet alleen zijn daar in het hoogseizoen veel toeristen, maar er zijn ook veel pelgrims. 
De schok kan groot zijn als je van de toch relatief drukke route vanaf Le Puy komt, maar is dus nog véél groter als je van de stille pelgrimswegen van Parijs, Vézelay of Arles komt.

Het verschil tussen “vóór Saint-Jean” en “erna” is al jaren erg groot en groeit nog steeds. De afgelopen jaren startte zo'n 75% van de pelgrims die het pelgrimsbureau in Saint-Jean bezochten hun Camino daar.

Ons advies: stel je erop in, want het is “onvermijdelijk”. Langs welke Camino je ook loopt of fietst, hoe dichter je bij Santiago komt, hoe drukker het wordt. 

Laatste update: 2017

Saint-Jean-Pied-de-Port