Veelgestelde vragen Spanje

Veelgestelde vragen Spanje

Camino Francés of Norte? Laatste stuk: Francés of alternatief? Naar het einde van de wereld? Per fiets.

Veelgestelde vragen Spanje

1. Camino Francés of Camino del Norte?

De Camino Francés ("Franse weg") is de bekendste pelgrimsroute door Spanje: van de Frans-Spaanse grens tussen Saint-Jean en Roncesvalles naar Santiago. (Afstand: circa 790 kilometer).

Nog elk jaar zijn er méér pelgrims op de Camino Francés onderweg. Maar bedenk dat bijna de helft (!) in of na Ponferrada start, dat is 200 km vóór Santiago.

De Camino del Norte (“Noordelijke (kust)weg”) start ook aan de grens, maar dan aan de Atlantische kust, bij Irun. In feite gaat het niet om één weg, maar om meerdere wegen: “Los Caminos del Norte”, die op verschillende plaatsen de noordkust verlaten om, via het kustgebergte, aan te sluiten op de Camino Francés. In de praktijk wordt met de "Camino del Norte" vaak bedoeld: de route van Irun, via Gijón en Ribadeo, naar Santiago. Een andere route verlaat de kust vóór Gijón en gaat via de Camino Primitivo (via Oviedo en Lugo) naar Santiago. Afstand beide routes: circa 835 kilometer. Andere alternatieven verlaten de noordkust veel eerder.

De afgelopen jaren is het aantal pelgrims op de Camino del Norte snel gegroeid. Deels omdat mensen die eerder de Camino Francés hebben “gedaan” weer op pad willen en dan bijvoorbeeld de Norte kiezen. Deels omdat mensen die voor het eerst op pelgrimspad gaan de Norte kiezen als alternatief voor de “volle” Camino Francés.
Maar als “ineens” relatief veel mensen kiezen voor het alternatief wordt het daar druk. Relatief druk natuurlijk. Vergeleken met de Camino Francés is de Norte nog steeds stil. Maar waar op de Camino Frances de infrastructuur al jaren is meegegroeid met het aantal pelgrims, is dat op de Norte minder het geval. Dat maakt dat we in 2010 voor het eerst berichten hoorden over een “volle” Camino del Norte, of in elk geval stukken ervan. In die gevallen moesten pelgrims vaak uitwijken naar relatief dure overnachtingadressen, omdat de noordkust erg in trek is bij toeristen.

Ons advies, zeker als je voor het eerst op pad gaat: kies de Camino Francés, het is dé klassieke pelgrimsweg door Spanje en de sfeer op de route is uniek. Je vindt er afwisselende landschappen, een rijke cultuur, een dicht netwerk van "albergues" (pelgrimsherbergen) en ... het onmisbare besef dat in meer dan 1000 jaar miljoenen pelgrims je zijn voorgegaan.
En voor de laatste, drukke 100 kilometer zijn er goede alternatieven: zie hierna, 2.

Laatste update: 2018

Camino Francés of Camino del Norte?
Camino del Norte

2. Laatste stuk naar Santiago: Francés of alternatief?

Het laatste stuk van de Camino Francés is erg druk. Maar er zijn alternatieven (zie kaartje):

Camino del Salvador / Camino Primitivo (groene lijn)
Verlaat de Camino Francés bij León en volg vanaf daar de Camino del Salvador naar Oviedo en dan de Camino Primitivo via Lugo naar Palas de Rei (aansluiting op de Camino Francés). Dit was vroeger een klassieke “omweg”, onder het motto: “Eerst de Verlosser (= San Salvador, de kathedraal van Oviedo) zien, dan Santiago”. De Camino del Salvador wordt nu nog weinig begaan, de Primitivo geleidelijk meer. 
Aantal kilometers extra: 100.
Meer informatie: Camino del Salvador, Camino Primitivo

Vía de la Plata (paarse lijn)
Verlaat de Camino Francés bij Astorga en loop via de noordelijke slotvariant van de Vía de la Plata naar het zuiden, naar het dorpje Granja de Moreruela. Daar stap je over op de westelijke slotvariant van de Vía de la Plata, via Ourense naar Santiago. De landschappen zijn zeker zo mooi als langs de Camino Francés, er is een uitstekend netwerk van albergues en de route is veel minder druk.
Aantal kilometers extra: 180.
Meer informatie: Vía de la Plata

Camino de Invierno (blauwe lijn)
Verlaat de Camino Francés bij Ponferrada en volg vanaf daar de Camino de Invierno via Lalin naar Santiago. Deze route werd vroeger al begaan, vooral in de winter (Spaans: “Invierno”), om de sneeuw op de O Cebreiro te vermijden.
Aantal kilometers extra: 30.
Meer informatie: Camino de invierno

Laatste update: 2017

Francés of alternatief?
Langs de Camino del Salvador

3. Naar het einde van de wereld?

De Camino volgt een oude weg naar Cabo Fisterra (= de Kaap aan het Einde van de Wereld), die al door de Kelten zou zijn gebruikt. Dáár, aan het einde van de wereld, ging de zon onder en begon het rijk van de doden èn van de wedergeboorte. In de Middeleeuwen volgden veel christelijke pelgrims dit oude voorbeeld, door na Santiago verder te lopen naar Fisterra.

Tegenwoordig pakken steeds meer pelgrims deze oude traditie weer op. Het heeft zelfs tot een variant geleid: een "omweg" via de pelgrimsplaats Muxia naar Fisterra. Er zijn ook pelgrims die via Fisterra naar Muxia lopen, om daar hun tocht te eindigen.
Aantal kilometers extra (zie kaartje, lichtblauwe lijn):

  • Santiago - Fisterra: 90
  • Santiago - Muxia - Fisterra: 112

Meer informatie: Santiago to Finisterre / Muxía (Confraternity of Saint James).

Laatste update: 2018

Naar het einde van de wereld?
Muxía: Santuario de Nuestra Señora de Barca.

4. Fietsen: twee hoofdroutes

Voor fietsers zijn er twee hoofdroutes vanuit Nederland, via België, naar Santiago (èn terug):

  • de St. Jacobs Fietsroute (circa 2.500 km), vanuit Haarlem, door West-Frankrijk. (Zie kaartje, links).
  • de route Langs Oude Wegen, vanuit Maastricht, door het midden van Frankrijk: Deze route sluit in de Pyreneeën aan op deel 3 van de St. Jacobsfietsroute, door Spanje, naar Santiago. (Totaal circa 2.300 km, zie kaartje rechts).

De St. Jacobs Fietsroute is veruit de meest gefietste route. Langs Oude Wegen is een stuk zwaarder.
Beide routes zijn beschreven door Clemens Sweerman (✝ 2018).

De gidsen adviseren om op de heenreis de Pyreneeën over te steken via de Col du Somport en om op de terugreis via Saint-Jean-Pied-de-Port te rijden. In de praktijk fietsen de meeste pelgrims héén via Saint-Jean en fietsen slechts enkelen ook terug naar huis.

Laatste update: 2018

Fietsroutes