Vézelay

Vézelay

Een halte onderweg naar Santiago èn een eeuwenoude bedevaartsplaats, in het teken van Maria Magdalena.

Vézelay

De Codex Calixtinus (12e eeuw) noemt Vézelay als één van de vier grote verzamelplaatsen in Frankrijk voor pelgrims naar Santiago. Dat kun je je nu bijna niet voorstellen. Als je door het hoofdstraatje omhoog loopt naar de beroemde basiliek is het er vaak stil, behalve in het hoogseizoen, als busladingen toeristen een bliksembezoek brengen aan het stadje.

Ook het timpaan aan de voorgevel van de basiliek is niet echt bijzonder. Het is een kopie van het tijdens de Franse Revolutie zwaar beschadigde origineel, dat tot voor kort -bijna achteloos- tegen de zijmuur van de kerk stond.

Pas als je de basiliek ingaat kun je zelf ervaren waarom Vézelay voor velen nog altijd een bijzondere, spirituele plek is. Het Romaanse timpaan aan het voorportaal is uniek. Het geeft de verkondiging van het geloof weer, na de kruisdood van Jezus en zijn opstanding. De eerste getuige daarvan was Maria Magdalena, naar wie de basiliek is vernoemd. Jezus is prachtig afgebeeld in het midden, terwijl hij de apostelen zegent en hen opdraagt de volkeren te bekeren. Onder hem staat Johannes de Doper, met het lam Gods.

Lees verder: Het Timpaan van Vézelay (PDF)

Timpaan basiliek Vézelay. Helaas nu (2019) niet zichtbaar in verband met restauratie

Soms staan de grote binnendeuren van de basiliek open. Dan lonkt achter het halfdonkere voorportaal het licht van het priesterkoor.
Enkele dagen per jaar -kort na de zomerzonnewende (21 juni)- worden het voorportaal en het priesterkoor zelfs verbonden door een pad van licht dat dan door de precies geplaatste bovenvensters valt.
Zes maanden later, kort na de winterzonnewende (21 december), worden de kapitelen even bijzonder uitgelicht.
De beide zonnewendes worden gesymboliseerd door Johannes de Doper (naamdag: 24 juni) en de apostel Johannes (naamdag: 27 december). 

Zo is de basiliek één enorme raamvertelling en één grote uitnodiging om "op te gaan naar het licht". Dat maakt het voor velen tot een echte mijlpaal op hun pelgrimsweg.

Basiliek Vézelay

De basiliek en de heuvel van Vézelay staan sinds 1979 op de Unesco Werelderfgoed-lijst.

In het Maison du Visiteur, halverwege de hoofdstraat van Vézelay, wordt het fascinerende verhaal van de basiliek verteld aan de hand van een film en schaalmodellen.

Je kunt 's morgens vóór je vertrek een pelgrimszegen ontvangen. Dat vindt plaats na de lauden, de voornamelijk gezongen dienst -in de basiliek of een kapel daarnaast- door de broeders en zusters van de Fraternités de Jérusalem
Meld je dan daarvoor aan bij de vrijwillig(st)er van de pelgrimsherberg in het Centre Sainte-Madeleine (schuin tegenover de basiliek).

Basiliek Vézelay